Infórmate sobre el cáncer de testículos

Los testículos son las glándulas masculinas, contenidas dentro del escroto (bolsa de piel), que producen la testosterona y los espermatozoides. Por lo que son una parte fundamental en la procreación, pero que no están exentos de dolencias que puedan comprometer sus funciones. De hecho, los varones entre las edades reproductivas de 20 a 40 años son los más propensos a contraer cáncer testicular.

El cáncer en los testículos se desarrolla, en muchos casos, en las células germinales, conocidas como las células reproductoras del cuerpo o la esperma en los hombres. Hay dos variantes de esta enfermedad: los no seminomas y los seminomas. Los tumores llamados no seminomas crecen con más rapidez y, generalmente, están compuestos de diversas células. Mientras, los seminomas se desarrollan con más lentitud y se observa más en hombres de 30 a 40 años de edad.

Hay varias causas que pueden propiciar el desarrollo de esta enfermedad, como por ejemplo un testículo no descendido y el desarrollo anormal de estas glándulas, incluyendo una lección previa o un crecimiento raro. Además, otros factores de riesgos son: tener antecedentes familiares de cáncer testicular y ser de raza blanca.

¿Cómo se puede detectar el cáncer en los testículos?

El cáncer testicular se puede detectar de varias maneras. Una forma muy común de detectar tumores es mediante un autoexamen o cuando un médico verifica los testículos. En el caso de un autoexamen, el varón se palpa los testículos cuidadosamente y los presiona un poco para sentir cualquier tumor. También puede observar si hay algún cambio en ellos, inflamación o descoloración. Mientras, un médico puede observar las glándulas usando una linterna y fijarse si hay tumores cancerígenos, ya que la luz no puede pasar a través de los tumores.

Además, se realizan ecografías del escroto, las cuales utilizan ondas de sonido para producir una imagen de los tejidos corporales. También se puede detectar cáncer a través de exámenes de sangre de marcadores tumorales, que miden las concentraciones de una sustancia llamada biomarcadores. Una concentración alta de un marcador tumoral puede ser indicio de la enfermedad.

¿Cuáles son los tratamientos para este cáncer?

Los tratamientos disponibles para esta enfermedad dependen del tipo de cáncer y de cuánto se ha propagado o de su extensión en el cuerpo. Sin embargo, los métodos para detener el cáncer son: la extirpación de los testículos quirúrgicamente, la radioterapia con rayos X y la quimioterapia. La radioterapia con frecuencia se lleva a cabo luego de extirpar los testículos y cuando los tumores son seminomas. La quimioterapia se trata de unos fármacos específicos que ayudan a destruir las células cancerígenas.

Cabe destacar que la tasa de supervivencia del cáncer testicular es alta. No obstante, la extirpación de las glándulas provoca esterilidad en los hombres, aunque esto se puede resolver almacenando la esperma. Es recomendable que el paciente le hable a su médico si tiene alguna duda al respecto.

Por otro lado, el varón debe recordar que los testículos se lesionan con facilidad porque no están protegidos por huesos y ni por músculos. Es aconsejable que tenga cuidado de no lastimar las glándulas al hacer ejercicios o al realizar deportes extremos. Además, debe acudir al médico si nota que sus testículos tienen enrojecimiento, nódulos palpables, dolores, inflamación o infección persistente. Recuerde que hay que observar continuamente los genitales para prevenir cualquier enfermedad o malestar.

*Este vídeo explica cómo se realiza un autoexamen de testículos.

Fuentes: MedlinePlus y Instituto Nacional de Cáncer (cancer.gov)

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